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掌管财宝富贵护持佛法:财宝天王像的历史演变

                掌管财宝富贵护持佛法:财宝天王像的历史演变

 

铜鎏金财宝天王像正面图铜鎏金财宝天王像正面图
铜鎏金财宝天王像背面图铜鎏金财宝天王像背面图

  财宝天王是众财神的首领,又名多闻天王、毗沙门天,北方的保护神,是佛教四大天王之一。财宝天王又兼司财之职,梵文称kuberd,意为施财天,是掌管财宝富贵、护持佛法的善神。多闻尊天王是据于须弥山天中北方的守护大神,与东方的持国尊天王、南方的增长尊天王、西方的广目尊天王并称“四大尊天王”。

  正在福建省石狮市博物馆举办的“丝路狮缘——故宫狮文化珍宝展”,所展出的北京故宫博物院所藏珍宝中,就有一尊铜鎏金财宝天王像。

清代铜鎏金财宝天王像清代铜鎏金财宝天王像
十九世纪铜鎏金财宝天王像十九世纪铜鎏金财宝天王像

  据北京故宫博物院专家介绍,这尊财宝天王像制作于18世纪,通高10.5、底宽8.5厘米,显得十分小巧精致。天王头戴五叶冠,双目圆睁,身披铠甲,左手握口吐宝珠的鼬宝鼠,右手持胜幢(已失)。游戏坐于狮背之上,左腿伸出。红鬃雪狮呈回首怒吼状,跪卧于单层覆莲底座上。财宝天王即毗沙门天。毗沙门天是夜叉的领袖,原为四大天王之一,守护着宇宙中心须弥山的北方,最初的毗沙门天没有坐骑,或立或坐,常位于寺院门口,起着守护寺院的职能。在佛教中,当他作为北方的守护神时,他被称为毗沙门天;作为财宝神时,又被称为财宝天王或库贝罗。在西藏,毗沙门天与八大马王组合的图像很流行,唐卡中常见八大马王以骑士姿态绕于毗沙门天周围。八大马王原是印度被尊崇的夜叉神,名称也依据经典的不同稍有差异。

  财宝天王为帝释天之外臣,以能护持世间故,又称护世者。财宝天王乃五方佛之南方宝生佛所化现,故又名“南通谢”,周边围绕八路财神为部属,协助财宝天王普度众生,以满众生之愿。依经典所记,在释迦牟尼佛住世之时,天王在佛前立下誓愿,愿护持佛法,并给予众生财富之资量,令其成就世间法。故以其外相虽显财宝天王之貌,但实质上仍是佛陀之所化现。

  据民间传说,此尊王为古代印度婆罗门教中的天神,早在印度古代史诗《玛哈帕腊达》等书中就已出现过。多闻天王, 普天身护法像,是中国大乘佛教寺庙中“天王殿”中的伽蓝,一般身绿色,穿甲胄,右手持慧伞左手握持神鼠——吐宝鼠。“毗沙门”梵文译音,翻译为“多闻”。尊王据须弥山天北方世界,尊手持慧伞,用以降伏魔众,护持众生修行资粮。

  财宝天王是掌管财宝富贵、护持佛法的善神。财宝天王普天身护法像通常满尊身金黄色,一面两臂。头戴五佛宝冠,身穿黄金铠甲,佩诸种珍宝璎珞,右持宝幢,左手捧着口吐各种珍宝的宝鼠,象征能赐无尽财宝。以菩萨如意坐姿态,坐于伏地白狮子上,身上放射如十万旭日之光芒,财宝无尽之天库为其所有。天王的爱骑是一位红鬃白狮子将,狮口大张,且能吐出各种珍宝财物,解救一切贫穷困苦众生。在日本,由于还被当做战神,因此在古代战争影片或电视剧中,常见持毘沙门旗旛的场景。

  在唐不空三藏法师译《北方毗沙门天王随君护法仪轨》中还记述说:天宝元年(742),安西城被蕃军围困,毗沙门天王于城北门楼上出现,大放光明。并有“金鼠”咬断敌军弓弦,三五百名神兵穿金甲击鼓声震三百里,地动山崩,蕃军大溃,安西表奏,玄宗大悦,令诸道州府于城楼西北隅置天王像供养。

  一时毗沙门天王声威大震,香火极盛。毗沙门天王就是多闻天王。

  多闻天王(毗沙门天)信仰在中国唐朝,唐明皇曾经因多闻天王的庇佑,才得以平定多次乱事,故特令供奉之,唐朝军队之中,皆以多闻天王形象绘制旗帜,号曰“天王旗”,以保佑武运昌隆。

  佛教传入日本后,日本战国时代许多武将笃信佛教,也出现了著名的“毗沙门天降主”——越后的军神上杉谦信,自诩为毗沙门天的化身。他的军旗就有“毘”(“毗”之异体字)的字样。

  毗沙门天也被纳入了日本民间信仰的“七福神”之一。日本民间传说,曾有一间供奉“毗沙门天”的寺庙,寺中僧侣只要将空钵抛向空中,就可以获得食物。

  多闻天王原形象为右手托宝塔,左手持三叉戟。在后期的中国,为了配合“风调雨顺”的吉祥意义,一般将其塑像手上的塔、戟,改为代表“雨”的“雨伞”。多闻天王有许多儿子,一子名独健,一子名哪吒(一说哪吒是多闻天王的孙子),都是佛教的重要护法神。

  很多人认为,封神榜与西游记中的托塔李天王李靖,形象即从“多闻天王”而来。

  在阅读唐卡典籍时,同一主尊常有多种称谓,其主要不同是在财物执掌与疆域守护认定上的差异。当毗沙门扮演护法时,有汉译典籍称他为黄财神;而当他转变成北方守卫时,则成为捍卫佛土的北天王,这样的译法到处可见。

  需要注意的是,财宝天王与黄财神是有区别的:财神护法毗沙门是法王身份,他率领的一群将属,就包括了黄财神、黑财神、红财神、白财神、绿财神等“五姓财神”。其中的黄财神,手中同样也握持一只吐宝鼠。不同之处是:黄财神袒胸露腹不着战袍,并且没有手持宝幢,同时也没有狮子坐骑。

18世纪财宝天王像18世纪财宝天王像
清乾隆铜鎏金黄财神像清乾隆铜鎏金黄财神像

  由于财宝天王像、财神像具有美好寓意,满足了人们对追求富贵、财富、仕途的期望,因而在艺术品收藏市场上,此类佛教文物备受追捧。

 

 

 

来源:新浪收藏网

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